za. mrt 2nd, 2024

Kaori Sakamoto, tweevoudig regerend wereldkampioene van Japan, stond vrijdag aan de leiding in het korte programma voor vrouwen bij de Grand Prix kunstschaatsen. Mao Shimada werd de eerste back-to-back junior winnaar van het land.

Sakamoto, die op zoek was naar haar eerste overwinning in de Grand Prix-finale, zette een vlekkeloze prestatie neer in het National Indoor Stadium in Peking, met een drievoudige lutz en drievoudige flip-toe loop-combinatie voor 77,35 punten, de beste score onder vrouwelijke schaatsers dit seizoen.

Kaori Sakamoto uit Japan tijdens het korte programma voor vrouwen bij de Grand Prix Finale kunstschaatswedstrijd in Peking op 8 december 2023. (trainingswereld)

“Ik ben erin geslaagd om de beste prestatie te leveren die ik kon en ik ben echt tevreden”, zei Sakamoto, die brons won op de Olympische Winterspelen van 2022 in Peking. “Ik wil voldoen aan de verwachtingen van de mensen om me heen, maar ook van mezelf.”

Loena Hendrickx staat tweede op 73,25 en haar Belgische landgenote Nina Pinzarrone derde op 66,72 op de meeting die wordt betwist door de beste zes presteerders van de zes Grand Prix series-evenementen tijdens het seizoen.

“Ik heb het tot het korte programma tijdens mijn vorige wedstrijden ook goed gedaan in de finale”, zei Sakamoto. “De strijd begint hier. Ik moet mezelf overwinnen. Ik zal proberen mijn concentratie tot morgen vast te houden.”

De Japanse Hana Yoshida is vierde op 60,65 en Rion Sumiyoshi vijfde op 58,63.

Shimada steeg ondertussen van de tweede plaats in het korte programma voor junior-vrouwen naar de eerste plaats op het podium met 138,06 in de vrije schaats voor een totaal van 206,33.

De 15-jarige is de tweede tweevoudige Japanse winnares van een juniorentitel na Miki Ando, die won in 2001 en 2003.

“Het is mijn grootste doel geweest en ik heb een groot gevoel van geluk,” zei Shimada nadat ze de eerste Japanse vrouw was die een driedubbele axel en een quad toe loop landde tijdens dezelfde prestatie.

Ze kan niet meedoen aan de Olympische Winterspelen van 2026 in Milaan en Cortina d’Ampezzo in ItaliĆ« vanwege leeftijdsbeperkingen.


Gerelateerde berichtgeving:

Kunstschaatsen: Malinin leidt Uno, Kagiyama bij Grand Prix-finale

Kunstschaatsen: Kagiyama, Uno 1-2 voor Japan bij NHK Trophy

Kunstschaatsen: Kagiyama steelt de schijnwerpers van Uno bij NHK Trophy