zo. mrt 3rd, 2024

De Japanse judoka Sanshiro Murao onderstreepte zijn status als titelkandidaat voor de Olympische Spelen van volgende zomer in Parijs door zaterdag tijdens de Tokyo Grand Slam de mannen 90 kilogram te winnen.

De 23-jarige judoka won alle vijf zijn partijen in het Tokyo Metropolitan Gymnasium, met als hoogtepunt een ippon overwinning op regerend wereldkampioen Luka Maisuradze uit Georgië in de finale.

Japan’s Sanshiro Murao (boven) gooit Georgië’s Luka Maisuradze voor een ippon overwinning in de mannen 90 kilogram finale van het Tokyo Grand Slam judo toernooi in Tokyo Metropolitan Gymnasium op 2 december 2023. (trainingswereld)

Het gastland verzamelde twee van de zes gouden medailles die voor het grijpen lagen op de openingsdag van het tweedaagse toernooi. Mao Arai stond ook bovenaan het podium bij de vrouwen boven 78 kilogram.

Murao, geboren in de Verenigde Staten uit een Amerikaanse moeder en Japanse vader, is klaar om zijn Olympisch debuut te maken in Parijs en zijn selectie voor het nationale team is een formaliteit.

“De Olympische Spelen zijn mijn droom sinds ik klein was. Ik wil voortbouwen op deze overwinning,” zei hij.

Sanshiro Murao (R) uit Japan loopt weg nadat hij Luka Maisuradze uit Georgië heeft verslagen in de 90-kilogram finale van het Tokyo Grand Slam judotoernooi in het Tokyo Metropolitan Gymnasium op 2 december 2023. (trainingswereld)

De 20-jarige Arai won dit jaar het wereldkampioenschap voor junioren en maakte vol vertrouwen de stap naar de seniorencompetitie door de Franse Lea Fontaine te verslaan in de finale van het zwaargewicht bij de vrouwen.

Soichi Hashimoto, die verzekerd is van Olympische selectie op 73 kg, kwam te kort in zijn Tokyo Grand Slam titelverdediging en verloor zilver van Hidayat Heydarov uit Azerbeidzjan.

Regerend Olympisch kampioen mannen 81 kg Takanori Nagase werd uitgeschakeld in een derde ronde tegen de uiteindelijke bronzen medaillewinnaar Zelim Tckaev uit Azerbeidzjan.

De broers en zussen Hifumi en Uta Abe, die in Tokio de Olympische gouden medaille wonnen, nemen het zondag op tegen respectievelijk de mannen 66kg en vrouwen 52kg.


Gerelateerde verslagen:

Judo: broers en zussen Abe voeren Japan-team aan bij Grand Slam in Tokio

Judo: Soichi Hashimoto wint 73-kg goud bij heren op Hongarije Masters

Judo: Parijs 2024-kandidaat Ryuju Nagayama onder 3 Japanse winnaars in Hongarije