za. mrt 2nd, 2024

Honkballegende Sadaharu Oh gooide zaterdag de ceremoniële eerste bal in de pas voltooide Taipei Dome aan de vooravond van de eerste internationale wedstrijd.

De 83-jarige voormalige slagman, vereerd in zowel Japan als Taiwan, zei dat hij hoopte dat het eerste overdekte honkbalstadion in Taiwan het Taiwanese honkbal zou versterken en zijn spelers vertrouwen zou geven als ze op het internationale podium strijden.

Oh, momenteel voorzitter van de SoftBank Hawks in de Japanse Pacific League, zei dat het stadion met 40.000 zitplaatsen vergelijkbaar is met de overdekte honkbalstadions in Tokio en Fukuoka.

Hij kreeg een opzwepend applaus van de Taiwanese honkbalspelers, officials en andere gasten in het huis toen hij de hoop uitsprak dat Japan en Taiwan allebei zouden doorstoten naar de World Baseball Classic van 2026.

“Het is mijn wens dat Taiwan kan deelnemen aan de finale. Ik hoop dat de spelers dat kunnen bereiken. Laten we hard werken voor Taiwan en Azië,” zei Oh.

Als onderdeel van de ceremonie overhandigde burgemeester Chiang Wan-an van Taipei een ereburgerschapscertificaat van de metropool aan Oh. Chiang zei dat hij diep ontroerd was dat Oh erop stond om vanuit Japan naar Taipei te komen om de eerste worp te gooien, ondanks het advies van zijn arts om om gezondheidsredenen niet naar het buitenland te reizen.

De pas voltooide Taipei Dome is te zien op 2 december 2023 in de Taiwanese hoofdstad. (trainingswereld)

In 2012 werd begonnen met de bouw van de Taipei Dome. Geschillen tussen het stadsbestuur en de aannemer leidden echter tot lange vertragingen voordat het stadion vorige maand zijn exploitatievergunning kreeg.

Het stadion is vanaf zondag gastheer van het achtdaagse Aziatische Honkbalkampioenschap, waarbij gastheer Taiwan het in de openingswedstrijd opneemt tegen Zuid-Korea.


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Japanse reuzen Kuriyama, Oh juichen Ohtani’s homerun toe