do. feb 22nd, 2024

Voormalig Orix Buffaloes ace Yoshinobu Yamamoto verklaarde zaterdag dat zijn enorme 12-jarige contract met Major League Baseball’s Los Angeles Dodgers een nieuwe start betekende na zeven seizoenen in Japan.

De 25-jarige Yamamoto, die zijn seizoen begon met het winnen van een wereldkampioenschap voor Japan met zijn nieuwe Dodgers teamgenoot Shohei Ohtani, verhuisde naar de National League West club via het detacheringssysteem.

Voormalig Orix Buffaloes ace Yoshinobu Yamamoto poseert tijdens een persconferentie in Osaka op 30 december 2023. (trainingswereld)

“Ik sta opnieuw aan de startlijn. Ik wil bijdragen aan het team. Ik wil een wereldkampioenschap (World Series) winnen,” vertelde Yamamoto op een persconferentie in Osaka.

“Ik wil spelen met een grondig besef van de verantwoordelijkheid die ik heb geaccepteerd.”

De afgelopen drie seizoenen heeft Yamamoto de Japanse Pacific League gedomineerd op een manier die maar door weinigen is benaderd. Hij leidde de competitie elk jaar in overwinningen, winstpercentage, ERA en strikeouts.

Hij won driemaal op rij de MVP van de competitie en werd geselecteerd als winnaar van de Sawamura Award voor de meest indrukwekkende startende werper in de competitie.

Yamamoto werd prof na zijn middelbare schooltijd als vierde keuze van Orix in de draft van 2016. In zijn tweede profseizoen werd hij één van Japans top relievers voordat hij zijn ware roeping vond als dominante starter.

Voormalig Orix Buffaloes ace Yoshinobu Yamamoto (R) poseert met de algemeen manager van de ploeg, Junichi Fukura, tijdens een persconferentie in Osaka op 30 december 2023. (trainingswereld)

“Ik ben verbazingwekkend gegroeid in zeven jaar,” zei hij. “Ik ben gekomen waar ik nu ben dankzij Orix.”

Omdat de Dodgers in dezelfde divisie spelen als de San Diego Padres, zal Yamamoto het waarschijnlijk opnemen tegen een van zijn rolmodellen en een andere WBC-teamgenoot, de Japanse rechtshander Yu Darvish.

“Ik heb enorm veel respect voor hem,” zei Yamamoto. “Als de dag komt dat ik tegen hem mag gooien, zal dat een ongelooflijke kick zijn.”


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal:Dodgers kondigen 12-jarige deal aan met Japanse ace Yoshinobu Yamamoto

Honkbal: 3 Japanners genoemd in Amerikaans rapport als volgende voor grote MLB-deals

Honkbal: Yamamoto, Dodgers akkoord met 12-jarige, $325M deal: rapport