do. feb 22nd, 2024

Met verschillende teams die vastbesloten zijn om hun startende werpers te verbeteren, duiden rapporten van de MLB’s Winter Meetings op maandag op een hevige concurrentie om de Japanse rechtshander Yoshinobu Yamamoto te contracteren.

De Boston Red Sox, New York Yankees, Los Angeles Dodgers en San Francisco Giants behoren tot de meer dan 10 teams die naar verluidt achter Yamamoto aanzitten, die dit jaar voor het derde seizoen op rij zowel de Pacific League MVP als de Sawamura Award voor beste werper van Japan won.

Yoshinobu Yamamoto van de Orix Buffaloes werpt tegen de Hanshin Tigers in wedstrijd 6 van het Japan Series honkbalkampioenschap in Kyocera Dome Osaka op 4 november 2023. (trainingswereld)

De 25-jarige speler is één van de jongste vrije spelers op de markt en zou volgens MLB.com een contract van meer dan 300 miljoen dollar kunnen krijgen dit seizoen. Major league teams hebben een deadline van 5 p.m. EST op 4 januari om Yamamoto te contracteren na zijn detachering door de Orix Buffaloes.

Hoofd honkbalzaken Craig Breslow van de Red Sox zei dat de club “actief bezig” was met zowel de handel als de markt voor vrije spelers voor startende werpers, zonder Yamamoto te noemen.

“Ik ben behoorlijk uitgesproken geweest over de noodzaak voor ons om de startende pitching te verbeteren,” vertelde Breslow aan MLB Network.

Mensen lopen langs een display tijdens de Major League Baseball wintermeetings op 4 december 2023 in Nashville, Tennesee. (AP/trainingswereld)

“Ik denk dat we beide markten parallel moeten benaderen,” voegde hij eraan toe. “Het enige dat ik vrij zeker kan zeggen is dat controleerbare startende werpers een premie zijn.”

De New York Mets, de thuisbasis van de Japanse starter Kodai Senga, zijn een andere club die vermoedelijk op Yamamoto aast, net als mede-Japanner Shota Imanaga, die door de DeNA BayStars is geplaatst.

“Je kunt nooit genoeg werpers hebben, toch?” Mets manager Carlos Mendoza zei. “Om 162 wedstrijden door te komen, heb je diepgang nodig en we zullen zien waar het eindigt.”

New York Mets manager Carlos Mendoza beantwoordt vragen tijdens de Major League Baseball wintermeeting op 4 december 2023 in Nashville, Tennesee. (AP/trainingswereld)

De San Francisco Giants, die naar verluidt proberen om tweezijdige superster Shohei Ohtani te contracteren, zijn volgens meerdere Amerikaanse persbureaus ook druk bezig met hun jacht op Yamamoto.

USA Today heeft ondertussen gemeld dat de Yankees Yamamoto hun nummer 1 doelwit hebben gemaakt dit seizoen en bereid zijn om veel geld uit te geven om zijn handtekening te bemachtigen.


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Ohtani, Yamamoto hete hangijzers tijdens bijeenkomst MLB general managers