za. Jun 3rd, 2023

Met twee van de grootste sterren van de sport in tegenovergestelde nationale teams, leverde de laatste slagbeurt van de World Baseball Classic van dit jaar de droomconfrontatie op tussen Mike Trout en Shohei Ohtani waarnaar de fans hadden verlangd.

Ohtani, die begon als aangewezen slagman van Japan, stond dinsdag op de heuvel om een 3-2 negende inning voorsprong op de titelverdediger Verenigde Staten te beschermen. En met twee outs stond de American League’s MVP van 2021 tegenover zijn teamgenoot van de Los Angeles Angels, drievoudig MVP Trout, en sloeg hem uit.

Japan’s Shohei Ohtani werpt naar Mike Trout van de Verenigde Staten in de negende inning van de World Baseball Classic finale op 21 maart 2023, in loanDepot park in Miami, Florida. (trainingswereld)

In de aanloop naar dat moment liet Japan de ene na de andere reliever uitrukken om een voorsprong van twee punten te beschermen. Naarmate de innings vorderden, werd het steeds waarschijnlijker dat de Amerikanen tegen Ohtani op achterstand zouden komen.

“Mijn gedachten waren op één plek,” zei de Amerikaanse manager Mark DeRosa. “Ik had zoiets van: ‘Ik wou dat we een 7-2 voorsprong hadden en hij niet aan het gooien was.'”

Maar Ohtani stond wel op de heuvel en gooide vier wijd op de eerste slagman in de negende. Met een voorsprong van één punt moest hij het opnemen tegen drie van de grootste sterren van het spel, Mookie Betts, Trout en 2022 National League MVP Paul Goldschmidt, met een loper op en geen uit.

“Weet je wat me wegblaast op dit podium, is dat het lijkt alsof geen moment te groot voor hem is,” zei DeRosa. “Hij leek niet van zijn stuk te zijn gebracht door Jeff McNeil te laten lopen op een dichte worp… niet van zijn stuk gebracht omdat… drie MVP’s aan slag kwamen.”

Maar nadat Betts in een dubbelspel de grond raakte, was het de beurt aan Trout om de last te dragen tegen zijn Angels teamgenoot.

“Ik zag hem diep ademhalen om te proberen zijn emoties onder controle te houden,” zei DeRosa. “Ik kan me niet eens voorstellen dat ik op dat moment, de twee beste spelers van de planeet die op die plek als teamgenoten tegenover elkaar staan.”

Trout zei dat hij oogcontact maakte met Ohtani voor de slagbeurt.

“Ik keek naar hem,” zei Trout. “Hij is een concurrent. Daarom is hij de beste. Hij houdt van competitie.”

Shohei Ohtani (R) van Japan praat met Mike Trout van de Verenigde Staten voorafgaand aan de finale van de World Baseball Classic in loanDepot park in Miami, Florida, op 21 maart 2023. (trainingswereld) ==trainingswereld


Gerelateerde dekking:

Honkbal: Shohei Ohtani fans Mike Trout, sluit Japan’s 3e WBC-titel af

IN FOTO’S: 2023 World Baseball Classic

Fans blij als Japan 3e WBC-titel opeist na overwinning op VS