za. apr 1st, 2023

Yu Darvish toonde zich vrijdag blij en verrast na het tekenen van een zesjarige verlenging bij de San Diego Padres die hem bij de club zal zien tot en met het seizoen 2028, wanneer hij 42 jaar wordt.

De nieuwe deal van de 36-jarige rechtshandige is volgens MLB.com $108 miljoen waard, en de geboren Osaka-speler zei dat hij er overdonderd door was.

“Zes jaar voor iemand van mijn leeftijd is iets ongehoords. Ik ben vereerd. Ik voelde een echt gevoel van vertrouwen,” vertelde Darvish, die aan het eind van het seizoen 2023 een vrije agent zou zijn, op een persconferentie.

“Ik vroeg me af of mijn tijd hier snel ten einde zou komen, en (in plaats daarvan) heb ik heel lang mogen blijven.”

Yu Darvish van de San Diego Padres (L) en Padres general manager A.J. Preller schudden elkaar de hand na een persconferentie in San Diego op 10 februari 2023. (trainingswereld)

“Een deel van mij kan het nog steeds niet geloven. De gedachte kwam bij me op dat deze (persconferentie) misschien iedereen een grap met me uithaalt.”

Darvish, een vijfvoudig MLB All-Star, was vorig seizoen de openingsdag starter van de Padres en had een carri├Ęrejaar. Hij leidde het team in overwinningen door 16-8 te gaan met een 3.10 ERA in 30 starts voordat hij 2-1 werd in het postseason.

“Ik weet niet hoe lang ik door kan gaan, maar ik wil elke dag goed nemen,” zei hij. “Ik denk dat iedereen heeft getekend met dat (de titel) in gedachten, en ik wil daar deel van uitmaken.”

“Ik ben misschien niet goed in de laatste drie of vier jaar. Het is belangrijk om goed werk te leveren op het veld zoals ik vorig jaar heb gedaan, zonder te ver vooruit te denken. Ik loop sierlijk weg als ik niet meer goed genoeg ben.”

Darvish verhuisde in 2012 via het detacheringssysteem van de Nippon Ham Fighters van de Japanse Pacific League naar de MLB. Hij kwam terecht bij de Texas Rangers, de hoogste bieders op zijn onderhandelingsrechten.

Op dat moment werkte Padres General Manager A.J. Preller voor de Rangers en had Darvish gescout in Japan.

Vrijdag zei Preller dat het belangrijk was om spelers met talent voor lange tijd aan de Padres te binden, en hij voegde eraan toe dat Darvish het soort aanwezigheid op een honkbalveld heeft dat superster LeBron James, de topscorer aller tijden van de NBA, op een basketbalveld brengt.

Darvish’s volgende stap bij de Padres zal echter moeten wachten tot na zijn deelname aan de Japanse nationale ploeg voor de World Baseball Classic van 8 tot 21 maart.

“Ik kijk er echt naar uit,” zei hij over het toernooi, waar Japan zijn derde titel wil winnen en de eerste sinds Darvish de winnende werper was in de finale van 2009.

“Ik kijk ernaar uit om veel dingen die ik in de Verenigde Staten, en vooral bij de Padres, heb geleerd te delen met Japanse spelers en clubs.”


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Yu Darvish tekent 6-jarig, 108 miljoen dollar contract met Padres

World Baseball Classic Japan spelersprofielen