za. Jan 28th, 2023

Mike Trout, die hem vanuit de dug-out aan het werk heeft gezien, is enthousiast over het vooruitzicht om tijdens de World Baseball Classic tegen Los Angeles Angels teamgenoot Shohei Ohtani te strijden, zei de drievoudig American League MVP vrijdag.

Trout was een van de eerste MLB-sterren die tekende voor de titelverdediging van de Verenigde Staten en zal aanvoerder zijn van het team, dat op ramkoers zou kunnen liggen met twee-weg fenomeen Ohtani en een Japanse ploeg die streeft naar een record derde kampioenschap tijdens de WBC van 8 tot 21 maart.

Mike Trout van de Los Angeles Angels geeft een online interview op 20 januari 2023, voorafgaand aan de World Baseball Classic in maart. (trainingswereld)

Een krachtmeting tussen Ohtani op de heuvel en Trout in de slagzone zou een droom zijn voor de organisatoren van de WBC, en de Amerikaanse superster zou er blij mee zijn.

“Ik zit elke keer op de eerste rij als hij gooit. (Hij is) gemeen,” zei Trout tijdens een online persconferentie.

“Iedereen die ik heb gesproken die tegenover hem staat, zegt dat ze niet in het vak willen staan. Het wordt interessant en ik kijk ernaar uit.”

De Verenigde Staten, die de laatste staging van het toernooi in 2017 won, zal beginnen met het verdedigen van zijn kroon in de in Arizona gevestigde Pool C, die ook Groot-Brittannië, Canada, Colombia en Mexico omvat.

Japan, ondertussen, zal gastheer zijn voor poule B met Australië, China, Tsjechië en Zuid-Korea in Tokio.

Als de Angels zwaargewichten elkaar op de diamant ontmoeten, zal dat niet eerder zijn dan in de halve finales die 19 maart in Miami beginnen.

Naast Ohtani zal Japan San Diego Padres werper Yu Darvish en Chicago Cubs outfielder Seiya Suzuki inzetten. Skipper Hideki Kuriyama’s 30-man roster bevat ook binnenlandse competitiesterren zoals Triple Crown-winnende slugger Munetaka Murakami en perfect-game pitching sensatie Roki Sasaki.

“Toen ik met Shohei sprak (over Samurai Japan), probeerde hij me te vertellen dat hij niet denkt dat hij de beste speler van het team is,” zei Trout, die de WBC van 2017 uitzat.

“Het is onmogelijk dat er iemand beter is dan Shohei. Maar hij kent zijn honkbalspelers. Ik kijk uit naar die matchup als we daar komen en het tegen hen moeten opnemen.”