zo. mrt 3rd, 2024

De nieuw getekende Los Angeles Dodgers twee-weg ster Shohei Ohtani zei donderdag dat het feit dat het team een vaste playoff-kandidaat is perfect past bij zijn verlangen om te winnen en een grote rol speelde bij de keuze van zijn nieuwe MLB thuis.

Ohtani werd formeel geïntroduceerd door de Dodgers tijdens een nieuwsconferentie in het Dodger Stadium en zei dat er veel redenen waren waarom hij ervoor koos om zijn recordcontract van 700 miljoen dollar en 10 jaar te tekenen, maar dat de hoge eisen van de eigendomsgroep de sleutel waren.

Shohei Ohtani (L), met zijn Los Angeles Dodgers Nr. 17 shirt aan, houdt een persconferentie in het Dodger Stadium in Los Angeles op 14 december 2023. Naast hem staat zijn tolk Ippei Mizuhara. (trainingswereld)

“Toen ik de bijeenkomst had met de Dodgers, de eigendomsgroep, zeiden ze dat als ze terugkijken op de afgelopen 10 jaar, ook al hebben ze elk jaar de play-offs gehaald (en één World Series gewonnen), ze dat als een mislukking beschouwen,” zei Ohtani via vertaler Ippei Mizuhara.

“Toen ik dat hoorde, wist ik dat het bij hen alleen maar om winnen ging en dat is precies hoe ik me voel, dus dat is een van de dingen die opvielen.”

Ohtani had sinds 9 augustus niet meer met de media gesproken, met zijn enige televisieoptreden toen de 29-jarige verscheen in een MLB Network programma na het verdienen van zijn tweede unanieme American League MVP award op 16 november. Een persconferentie die gepland stond voor diezelfde dag werd afgelast, omdat de hype rond zijn beslissing over zijn vrije agentschap koortsachtig werd.

De nieuwe Los Angeles Dodger Shohei Ohtani woont een inleidende persconferentie bij op 14 december 2023 in het Dodger Stadium in Los Angeles. (trainingswereld)

Ohtani’s contract, maandag aangekondigd door de Dodgers, staat toe dat 97 procent van zijn salaris renteloos wordt uitgesteld en pas in 2043 volledig wordt uitbetaald.

Ohtani zei dat zijn opoffering het waard is als het de Dodgers helpt betere spelers te contracteren om een sterker team om hem heen te bouwen.

“Ik geef prioriteit aan winnen. Dat stond bovenaan mijn lijstje en dat zal waarschijnlijk nooit veranderen. Dat is een van de redenen waarom ik voor dit team heb gekozen,” zei Ohtani.

Ohtani komt bij de Dodgers na zes seizoenen bij de Los Angeles Angels.

Shohei Ohtani (C) van de Los Angeles Dodgers, met rugnummer 17, poseert voor foto’s tijdens een persconferentie in het Dodger Stadium in Los Angeles op 14 december 2023. (trainingswereld)

In 2023 leidde Ohtani de AL met 44 homeruns en een on-base plus slugging percentage van 1.066, terwijl hij een record van 10-5 behaalde met een ERA van 3.14 in 23 starts als werper.

Hij bereikte dat allemaal nadat hij Japan in maart naar zijn derde World Baseball Classic-titel had geleid.


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Ohtani mentor Kuriyama ziet meer mijlpalen voor nieuwe Dodger

Honkbal: Lange weg brengt Shohei Ohtani op het juiste moment naar Dodgers

Honkbal: Shohei Ohtani, Dodgers eens over recordbedrag van 700 miljoen dollar, 10-jarige deal