za. mrt 2nd, 2024

Tijdens zijn pensioenpersconferentie in maart 2019 was Ichiro Suzuki bot over zijn verwachtingen voor Shohei Ohtani: “Hij moet ’s werelds nummer 1 honkbalspeler worden.”

Vier jaar later heeft de tweewegster van de Los Angeles Angels die mantel zo goed als veiliggesteld, door Japan te helpen de World Baseball Classic te winnen met een 3-2 overwinning op de Verenigde Staten in de finale van dinsdag in Miami.

“Het is onrealistisch voor iemand om het ene seizoen de Cy Young Award te winnen en het volgende een homerun titel…maar Shohei laat ons denken dat hij dat zou kunnen doen,” zei Suzuki in 2019.

Shohei Ohtani erkent de fans nadat Japan de Verenigde Staten heeft verslagen om de World Baseball Classic titel op te eisen in loanDepot park in Miami, Florida, op 21 maart 2023. Ohtani werd uitgeroepen tot Meest Waardevolle Speler van het toernooi. (trainingswereld) ==trainingswereld

Na een allround prestatie te hebben geleverd waartoe geen enkele andere speler in staat is, werd Ohtani ook uitgeroepen tot MVP van de 2023 WBC.

Hij won beide starts op de heuvel, sloot de negende inning van de finale af en sloeg .435 (10-uit-23) met een homerun en 10 RBI’s.


Gerelateerde berichtgeving:

IN FOTO’S: 2023 World Baseball Classic


Ohtani bereikte zelfs een honkslag tegen Italiƫ, sloeg een tweehonkslag om een comeback te maken tegen Mexico in de halve finale en sloot het toernooi af door Team USA captain en Angels teamgenoot Mike Trout uit te schakelen in een droomwedstrijd.

“Zonder twijfel was dit het mooiste moment van mijn leven,” zei Ohtani tijdens een persconferentie na de WBC-finale.

Japanse spelers vieren na het verslaan van de Verenigde Staten om het World Baseball Classic kampioenschap op te eisen in loanDepot park in Miami, Florida, op 21 maart 2023. (trainingswereld) ==trainingswereld

“Maar dat betekent niet dat ik mijn doel heb bereikt (om de nummer 1 van de wereld te worden). Dit is slechts een tussenpunt,” zei hij.

“Ik zal harder blijven werken en me eerst voorbereiden op het komende seizoen. Ik wil het postseason bereiken en uiteindelijk de World Series winnen.”

De Angels zijn tijdens Ohtani’s vijf seizoenen niet in de play-offs geweest.

Ondertussen staat Ohtani voor het tweede achtereenvolgende jaar op nummer 1 in de “Top 100 Players Right Now” van MLB Network, boven de op de tweede plaats staande Aaron Judge van de New York Yankees en de op de derde plaats staande Trout in de aanloop naar het seizoen 2023.

Japan’s Shosei Togo reageert nadat hij Trea Turner van de Verenigde Staten heeft uitgeschakeld in de derde inning van de World Baseball Classic finale in loanDepot park in Miami, Florida, op 21 maart 2023. (trainingswereld) ==trainingswereld

“We hebben laten zien dat Japans honkbal kan winnen op het wereldtoneel,” zei Ohtani. “De beste werpers van Japan kwamen samen, iedereen klaarde zijn taak zonder te klagen, zelfs toen sommige van onze startende werpers moesten dienen als middelste aflossers.”

Gevraagd naar commentaar op de volgende WBC in 2026, zei Ohtani: “Ja, ik wil spelen. Maar ik zal op een hoog genoeg niveau moeten spelen om deel te nemen, dus ik zal elk jaar mijn uiterste best doen.”


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: WBC eindigt in hoog drama als Shohei Ohtani aflevert

Fans verheugen zich als Japan 3e WBC-titel opeist na overwinning op VS.

Honkbal: Shohei Ohtani fans Mike Trout, sluit Japan’s 3e WBC-titel af