do. feb 22nd, 2024

Shohei Ohtani ontving zijn American League MVP award zaterdag tijdens het Baseball Writers’ Association of America diner in New York, waar hij een zeldzame Engelse speech gaf om zijn dank uit te spreken.

De twee-weg ster woonde het diner voor het laatst bij in 2019 na het winnen van AL Rookie of the Year voor het seizoen 2018. Ohtani won zijn eerste MVP in 2021, maar begin 2022 was er geen diner vanwege de COVID-19 pandemie.

“Bedankt dat jullie zo’n geweldig evenement organiseren en ons altijd welkom laten voelen. Aan alle schrijvers die op mij hebben gestemd, bedankt,” zei de in smoking geklede Ohtani, die normaal gesproken met de Amerikaanse media communiceert via zijn tolk.

“Deze MVP award is erg prestigieus en het winnen van deze award betekent alles voor me.”

Shohei Ohtani van Los Angeles Dodgers houdt een toespraak tijdens het Baseball Writers’ Association of America diner in New York op 27 januari 2024. (Getty/trainingswereld)

In 2023 leidde Ohtani de AL met 44 homeruns en een on-base plus slugging percentage van 1.066 terwijl hij een 10-5 record neerzette met een 3.14 ERA in 23 starts als werper voor de Los Angeles Angels.

De 29-jarige speler tekende in december een 10-jarig contract van $700 miljoen met de Los Angeles Dodgers, waarschijnlijk de grootste deal in de geschiedenis van de professionele sport.

Een ontspannen Ohtani ging op de foto met National League MVP en Atlanta Braves outfielder Ronald Acuna Jr. tijdens het diner, waar hij zijn oude en nieuwe teams bedankte.

“Aan de Angels organisatie, eigendom, frontoffice en de hele staf, bedankt voor de afgelopen zes jaar,” zei hij.

“Ik heb jullie steun altijd gewaardeerd en dat jullie me de kans hebben gegeven om dit spel te spelen waar ik zo gepassioneerd over ben. Aan mijn teamgenoten en coaching staff voor het helpen en aanmoedigen gedurende het jaar, ik voelde jullie steun elke dag.

“Aan de Dodgers-organisatie voor het geloof in mij, ik kijk uit naar deze volgende fase in mijn carrière.”

Ohtani bedankte ook zijn familie en vrienden, evenals fans over de hele wereld, met een speciale vermelding voor die in zijn thuisland.

“Aan alle fans over de hele wereld die niet alleen mij maar ook Major League Baseball steunen, we danken en waarderen jullie,” zei hij.

“Aan het land Japan, jullie eindeloze, gepassioneerde steun die jullie me elke dag geven helpt me om het spel te spelen zoals ik dat doe.”

De inwoner van Iwate Prefecture onderging in september een elleboogoperatie en zal zich naar verwachting in 2024 concentreren op zijn rol als designated hitter voordat hij in 2025 weer gaat pitchen.


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: JTB gaat tourpakketten verkopen voor Ohtani’s debuutreeks bij de Dodgers

Stad op de vingers getikt voor het tentoonstellen van Ohtani gedoneerde handschoenen, maar niet schenken aan kinderen

Honkbal: Dodgers’ openingsreeksen gaan in Zuid-Korea in de verkoop