do. feb 22nd, 2024

Werper Roki Sasaki bereikte overeenstemming over zijn contract voor het seizoen 2024, kondigden de Lotte Marines vrijdag aan, slechts zes dagen voordat de ploeg de eerste training in het voorjaar gaat houden.

De 22-jarige werper, de jongste werper die een perfect game gooide in Japan, was het onderwerp van verschillende berichten in de media waarin werd beweerd dat hij had geëist dat Lotte hem zou laten tekenen bij een Major League Baseball-team voordat de Mariniers een substantiële transfersom konden verdienen.

Te midden van deze berichten weigerde Shunsuke Kosaka, voorzitter van het Marines team, commentaar te geven op Sasaki’s situatie, behalve om te zeggen: “Het team wil die spelers steunen die al hebben bijgedragen aan hun inspanningen om naar de majors te gaan.”

Hoewel Sasaki een aantal fenomenale wedstrijden heeft gegooid en wereldwijd de aandacht heeft getrokken met zijn snelheid en zijn vermogen om slagmensen uit te schakelen, moet hij nog het fysieke vermogen ontwikkelen om een heel seizoen te kunnen gooien.

Vorig jaar, toen het erop leek dat Sasaki de 143 innings zou halen die nodig zijn om in aanmerking te komen voor een ERA-titel, werd hij in juli aan de kant gezet door een spierblessure aan zijn schuine kant, waardoor hij slechts 15 wedstrijden en 91 innings gooide.

Roki Sasaki werpt in de halve finale van Japan’s World Baseball Classic tegen Mexico op 20 maart 2023 in Miami, Florida. (trainingswereld)

Sasaki werd prof bij de Marines als hun eerste draft pick in 2019 nadat Lotte zijn onderhandelingsrechten won in een loterij.

Hij gooide niet in één wedstrijd in 2020, maar in 2022 was hij opgebloeid tot een talent van wereldklasse en gooide voor Japan in de World Baseball Classic van 2023.

Als Sasaki na zijn 25ste en zes jaar als prof via het detacheringssysteem naar de MLB gaat, zijn er geen grenzen aan de grootte van het contract dat een MLB-team hem zou kunnen aanbieden en zou Lotte een meevaller van waarschijnlijk tientallen miljoenen dollars verdienen.

Daarvoor zouden de MLB regels Sasaki behandelen als een amateur, met strenge beperkingen op contracten en tekenbonussen. Dat zou de transfersom van Lotte beperken tot een fractie van wat het team zou kunnen krijgen als hij 25 is.

De mariniers zeiden dat er in de komende dagen een persconferentie zou worden gehouden.