za. mrt 2nd, 2024

Yu Darvish en de 26 spelers van Samurai Japan gaven de meer dan 18.000 aanwezige fans iets om over te juichen toen het trainingskamp van de nationale ploeg vrijdag werd geopend.

Japan, op zoek naar zijn derde World Baseball Classic kampioenschap, zit tot begin maart zonder vier van zijn vijf MLB spelers, twee-weg ster Shohei Ohtani en outfielders Masataka Yoshida, Seiya Suzuki en Lars Nootbaar. Darvish kreeg echter groen licht om de voorjaarstraining van de San Diego Padres in Arizona over te slaan.

San Diego Padres werper Yu Darvish speelt vangbal tijdens de eerste dag van het trainingskamp van de Japanse nationale ploeg in de World Baseball Classic op 17 februari 2023, in Miyazaki, zuidwest Japan. (trainingswereld) ==trainingswereld

Roki Sasaki, de 21-jarige die vorig seizoen de jongste werper werd die een perfect game gooide in Japan en vooral bekend staat om zijn hoge snelheid fastball en grote splitter, kreeg advies over zijn slider van de 36-jarige Darvish, de oudere man van het team.

“Hij heeft me veel dingen geleerd, en ik ben hem dankbaar,” zei Sasaki.

Hoewel het team van manager Hideki Kuriyama rijk is aan werpers, heeft het ook de drie grootste powerhitters die in Japan spelen.

Yu Darvish (L) praat met Roki Sasaki tijdens de eerste dag van het trainingskamp van de Japanse nationale ploeg in de World Baseball Classic op 17 februari 2023 in Miyazaki, in het zuidwesten van Japan. (trainingswereld) ==trainingswereld

Munetaka Murakami, Hotaka Yamakawa en Kazuma Okamoto sloegen in dezelfde slaggroep en zorgden voor een show.

Murakami, die vorig seizoen Japan’s jongste Triple Crown slagman werd, ontkende dat hij probeerde te concurreren met zijn collega sluggers.

“Ik was volledig gericht op het werken aan mijn eigen swing,” zei de 23-jarige Yakult Swallows ster. “Het was een geweldige oefening.”

Yamakawa, de grootste homerun hitter van de Pacific League, was onder de indruk van zijn Central League rivalen.

“Ik dacht, ‘wat zijn ze geweldig,’ terwijl ik keek. Ik wilde me niet door hen laten overbluffen,” zei de eerste honkman van de Seibu Lions, die door Kuriyama werd aangemoedigd om grote slagen te maken.

Seibu Lions slagman Hotaka Yamakawa lacht tijdens de eerste dag van het trainingskamp van de Japanse nationale ploeg in de World Baseball Classic op 17 februari 2023 in Miyazaki, in het zuidwesten van Japan. (trainingswereld) ==trainingswereld

“Hij zei dat ik wedstrijden kon beslissen met één swing, en dat zelfs als ik tot dan toe drie outs had gemaakt, hij wilde dat ik alles wat ik had in de laatste zou stoppen als ik het spel zou kunnen omdraaien.”

Japan opent de WBC op 9 maart in Tokyo Dome in poule B tegen China. In de poule zitten ook Australië en Tsjechië.

Daarvoor speelt Japan warming-up wedstrijden tegen de SoftBank Hawks in Miyazaki op 25 en 26 februari, en tegen de Chunichi Dragons in Nagoya op 3 en 4 maart.

Nadat de rest van het MLB contingent is gearriveerd, heeft Japan officiële WBC tentoonstellingen in Kyocera Dome Osaka tegen de CL’s Hanshin Tigers en de PL’s Japan Series kampioen Orix Buffaloes op respectievelijk 6 en 7 maart.

Japanse World Baseball Classic spelers warmen op met fans die naar hen kijken tijdens de eerste dag van het trainingskamp van het team op 17 februari 2023 in Miyazaki, zuidwest Japan. (trainingswereld) ==trainingswereld