zo. mrt 3rd, 2024

Masataka Yoshida, het laatste ontbrekende stukje in de World Baseball Classic puzzel van manager Hideki Kuriyama, nam zondag deel aan zijn eerste training met Samurai Japan, slechts vier dagen voordat de ploeg haar eerste Poule B-wedstrijd speelt.

De nieuwe buitenvelder van de Boston Red Sox, die de ongekende stap nam om zijn eerste MLB voorjaarstraining te onderbreken om terug te keren naar huis om voor Japan te spelen, verklaarde dat hij er klaar voor was.

Boston Red Sox outfielder Masataka Yoshida krijgt een vuistslag op zijn eerste trainingsdag bij Samurai Japan van zijn vroegere teamgenoot Orix Buffaloes, werper Yoshinobu Yamamoto, in de prefectuur Osaka, in het westen van Japan, op 5 maart 2023. (trainingswereld)

“Ik ben klaar om nu te spelen, want ik heb naar dat doel (in Amerika) toegewerkt,” zei de 29-jarige.

Op de vraag waarom hij bij de nationale ploeg kwam voor het toernooi van maart in plaats van zich uitsluitend te richten op het acclimatiseren aan de MLB, zoals elke ster die uit Japan verhuist had gedaan voor zijn eerste seizoen overzee, zei Yoshida: “Omdat ik een kampioenschap wil winnen.”

“Dat zal mogelijk zijn als we allemaal onze talenten bundelen en gewoon spelen.”

Yoshida’s lichte training kwam een dag voor de laatste twee warming-up wedstrijden van het team in Osaka op maandag en dinsdag en slechts vier dagen voordat Japan Pool B speelt tegen China op woensdag in Tokyo Dome.

Slechts één lid van Japan’s MLB contingent, werper Yu Darvish, arriveerde toen Kuriyama’s team op 17 februari het trainingskamp opende, terwijl geen van de vier voorafgaand aan de wedstrijd van maandag mocht spelen.

“Ik had me voorgesteld dat het team iets eerder dan dit compleet zou zijn, en we deden veel werk om dat te realiseren, maar er waren hindernissen die we niet konden nemen,” zei Kuriyama.

“In plaats daarvan zijn de jongens één voor één aangekomen, en interessant genoeg zorgde elk van hen voor een nieuwe vonk binnen het team toen ze aankwamen, en dat was goed. Waar het nu om gaat is hoe goed we spelen.”

Japan en de Aziatische grootmacht Zuid-Korea spelen elk twee wedstrijden in Kyocera Dome Osaka voordat ze naar Tokio gaan. Op maandag speelt Japan tegen de Hanshin Tigers, terwijl Zuid-Korea het opneemt tegen de Orix Buffaloes. Op dinsdag wisselen de twee nationale teams van tegenstander.

“Het team is eindelijk bij elkaar gekomen, en vanaf morgen krijgen alle mensen die ons aanmoedigen een spannende groep spelers achter elkaar te zien,” zei Kuriyama.

Buffaloes ace Yoshinobu Yamamoto heeft maandag zijn laatste pre-toernooi warming-up als hij start tegen de Tigers, op het thuispark van zijn clubteam.

“Het wordt een goede uitdaging, een wedstrijd van betekenis, en het is leuk om het te doen op een heuvel waar ik vertrouwd mee ben,” zei Yamamoto.

Boston Red Sox outfielder Masataka Yoshida (C) wordt op zijn eerste trainingsdag bij Samurai Japan verwelkomd door Los Angeles Angels twee-spelers Shohei Ohtani (L) in de prefectuur Osaka, West-Japan, op 5 maart 2023. (trainingswereld)


Gerelateerde berichtgeving:

World Baseball Classic Japan spelersprofielen