do. feb 22nd, 2024

De Pacific League-kampioen Orix Buffaloes heeft een recordaantal toeschouwers naar hun voorjaarstraining getrokken, gesteund door sterke resultaten in de afgelopen jaren en inspanningen om de populariteit te vergroten.

Een groot aantal fans verzamelt zich op het voorjaarstrainingscomplex van het Orix Buffaloes honkbalteam in Miyazaki, in het zuidwesten van Japan, op 11 februari 2024. (trainingswereld)

Op zondag had de voormalige ploeg van de nieuwe Los Angeles Dodgers werper Yoshinobu Yamamoto het grootste aantal fans ooit in de lente met 29.196. Ze werkten samen met Zweigen Kanazawa, een J-League voetbalclub uit de derde divisie in de prefectuur Ishikawa, om donaties in te zamelen voor het door een aardbeving getroffen schiereiland Noto.

De twee teams houden hun kampen in hetzelfde sportpark in Miyazaki, in het zuidwesten van Japan, terwijl herstelwerkzaamheden aan de gang zijn voor het schiereiland dat op Nieuwjaarsdag werd getroffen door een beving van 7,6 megaton.

“We willen de fans erbij betrekken en doen wat mensen voor ons deden, gebaseerd op onze ervaring,” zei senior Orix-functionaris Yuichi Kohama.

In 1995 won Orix de titel in de Pacific League, geïnspireerd door de steun van de fans en aangevoerd door Ichiro Suzuki nadat de toenmalige thuisbasis, Kobe, werd getroffen door een dodelijke aardbeving enkele maanden voor het begin van het seizoen.

Het Orix-kamp had meer dan 20.000 bezoekers per dag tijdens het driedaagse weekend dat maandag eindigde. Donaties voor het schiereiland Noto worden nog tot eind februari ingezameld.

Yohei Toyoda (L) van J-League voetbal derde divisie club Zweigen Kanazawa en Orix Buffaloes werper Soichiro Yamazaki (2e van L) ontvangen donaties van fans in Miyazaki, Japan, op 11 februari 2024, voor herstelwerkzaamheden op het schiereiland Noto dat werd getroffen door een aardbeving met een kracht van 7,6 op nieuwjaarsdag. (trainingswereld)

Orix, nu gevestigd in Osaka, heeft lang geworsteld om zijn fanschare uit te breiden in de schaduw van de razend populaire Hanshin Tigers, die in wezen dezelfde markt delen in de Kansai-regio in het westen van Japan.

Maar de Buffaloes hebben met succes fans dichter bij de spelers gebracht in hun kamp in Miyazaki.

“Iedereen in het Orix-team gaat leuk om met fans,” zei Satoyo Konoike, een 60-jarige uit Higashiosaka, in de prefectuur Osaka. “Ik kwam voor het eerst naar het kamp. Ik had nooit verwacht dat het zo leuk zou zijn.”

Fans krijgen de spelers van Orix van dichtbij te zien en krijgen een goede blik op potentiële toekomstige sterren. De Buffalo’s, die de laatste jaren een goede staat van dienst hebben op het gebied van spelersontwikkeling, hebben hun deel aan veelbelovend jong talent.

Orix Buffaloes werper Shumpeita Yamashita gooit een bullpen-sessie op het voorjaarstrainingscomplex van de club in Miyazaki, zuidwest Japan, op 7 februari 2024. (trainingswereld)

Shumpeita Yamashita, een 21-jarige rechtshander, heeft de aandacht getrokken van Major League Baseball-scouts en werd vorig seizoen verkozen tot debutant van het jaar bij de PL.

Outfielder Yutaro Sugimoto keek naar de grote menigte en zei: “Dit is net Universal Studios (Japan in Osaka).”


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Shohei Ohtani begint 1e Dodgers voorjaarstraining

Honkbal: Hawks’ Carter Stewart Jr. kijkt terug op unieke Japan-reis

Honkbal:Japanse as Yoshinobu Yamamoto klaar voor nieuwe start bij Dodgers