do. feb 22nd, 2024

Los Angeles Dodgers two-way speler Shohei Ohtani zei zaterdag dat hij er “heel veel vertrouwen” in heeft dat hij de aangewezen slagman van de ploeg zal zijn bij de seizoensopening op 20 maart tegen de San Diego Padres in Seoul.

“We liggen precies op schema”, zei Ohtani via tolk Ippei Mizuhara op een fanfeest in het Dodger Stadium. “Zolang er geen tegenslagen zijn, ben ik er klaar voor.”

Voor 35.000 fans, die elk $10 betaalden om naar binnen te mogen, zei de tweevoudig American League MVP, die in december een deal van $700 miljoen en 10 jaar tekende, dat hij flips heeft geslagen en van een tee. Tot vorig jaar was de toegang tot het DodgerFest evenement gratis.

Ohtani is van plan om van een machine te slaan tijdens de slagtraining en om weer te gaan vangen tijdens de voorjaarstraining in Arizona.

De Dodgers hebben dit seizoen hun rotatie flink uitgebreid met Yoshinobu Yamamoto, Tyler Glasnow en James Paxton, omdat Ohtani in 2024 niet kan gooien terwijl hij herstelt van een tweede operatie aan zijn rechterelleboog.

“De enige keuze is de World Series winnen,” zei Ohtani.

De Japanse ster zal naar verwachting in de top drie van de slagvolgorde staan met Mookie Betts en Freddie Freeman, beide voormalig MVP’s.

“Het is gewoon een gesprek met die jongens, en ik denk niet dat we het vanaf het begin gaan doen,” zei Dodgers manager Dave Roberts. “Het zou kunnen gebeuren, maar ik wil dat Mookie, Freddie en Shohei deel uitmaken van het gesprek.”


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Japanse reliever Fujinami tekent bij Mets: MLB.com

Honkbal: Shohei Ohtani ontvangt AL MVP tijdens diner Schrijversbond

Honkbal: JTB verkoopt reispakketten voor Ohtani’s debuutreeks bij de Dodgers