zo. mrt 3rd, 2024

Tweevoudig superster Shohei Ohtani, Japan Series-winnend manager Akinobu Okada en World Baseball Classic-winnend schipper Hideki Kuriyama werden dinsdag geëerd door het selectiecomité van de Matsutaro Shoriki Award.

Okada, die de populaire Hanshin Tigers naar hun tweede Japan Series-kampioenschap leidde en de eerste van de club sinds 1985, ontving de Shoriki Award voor de grootste bijdrage van het jaar aan het professionele honkbal, terwijl Ohtani en Kuriyama speciale prijzen ontvingen.

De Shoriki Award is vernoemd naar de man die de drijvende kracht was achter de oprichting van Japans eerste professionele honkbalcompetitie en wordt de laatste jaren vooral uitgereikt aan de winnende manager van de Japan Series.

Kuriyama, die de 2016 Shoriki Award won als manager van de Japan Series kampioen Nippon Ham Fighters, werd de eerste manager van het Japan WBC-kampioenschap die de hoofdprijs niet won.

Gecombineerde foto toont (L-R) Hanshin Tigers manager Akinobu Okada (trainingswereld), Hideki Kuriyama (trainingswereld) en Shohei Ohtani (Getty/trainingswereld).

Hij stelde een team samen met Major League Baseball-spelers als Ohtani, Yu Darvish, Masataka Yoshida en Lars Nootbaar en leidde hen naar het eerste kampioenschap van Japan sinds 2009.

“Dit is een grote eer en ik zou niet blijer kunnen zijn,” zei hij over de speciale prijs in een verklaring van de nationale ploeg.

“Ik zou zo blij zijn als we de harten van zoveel mensen konden raken nadat de MLB-spelers, waaronder Darvish en Masataka, en mijn mede-eerwaarde Shohei, alles van zichzelf gaven ondanks hun zware schema’s.”

Het was de tweede prijs voor Ohtani, de WBC MVP en de American League home run leader van 2023.

“Dit is een erkenning van mijn resultaten dit seizoen en ons WBC-kampioenschap, en het is een eer om te winnen,” zei Ohtani in een verklaring.

“Ik voel me gelukkig om deze prijs te ontvangen met manager Kuriyama, die bij me was (tijdens mijn jaren) bij Nippon Ham en ook bij de nationale ploeg.”

Koji Yamamoto, die voorzitter was van het selectiecomité dat uit oud-spelers bestond, zei: “Manager (Okada) heeft een nauwgezet karakter als voormalig infielder.”

Naast zijn WBC-prestaties won Ohtani dit jaar 10 wedstrijden als werper voor de Los Angeles Angels, terwijl hij het hoogste aantal homeruns van de competitie sloeg: 44.

Okada ontvangt 5 miljoen yen ($33.000) aan prijzengeld, terwijl Kurihara en Ohtani elk 3 miljoen yen winnen.


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Japanse linkshandige Imanaga hoopt strijd aan te gaan met Ohtani in MLB

Honkbal: Japanse linkshandige Imanaga te plaatsen voor MLB move

Honkbal: Ohtani, Yamamoto hete hangijzers tijdens bijeenkomst algemene managers MLB