za. mrt 2nd, 2024

De nieuwe Los Angeles Dodger Shohei Ohtani heeft nog genoeg te bereiken in zijn nu al ongeëvenaarde carrière, zei zijn eerste professionele manager en voormalig bondscoach van de nationale ploeg Hideki Kuriyama maandag.

De Japanse tweevoudige ster heeft ingestemd met een 10-jarig contract van 700 miljoen dollar met de Dodgers, dat zaterdag werd bevestigd. Daarmee wordt hij de best betaalde atleet in de geschiedenis en overtreft hij de 673 miljoen dollar van de Argentijnse voetbalicoon Lionel Messi bij zijn voormalige club Barcelona.

Japan’s Shohei Ohtani (L) en manager Hideki Kuriyama (2e van L) betreden het terrein voor de ceremonie voorafgaand aan de World Baseball Classic finale tegen de Verenigde Staten in loanDepot park in Miami, Florida, op 21 maart 2023. (trainingswereld)

“(Ohtani) is een speler die zijn capaciteiten kan laten zien hoe groter de druk wordt,” zei de 62-jarige Kuriyama, die Ohtani in 2013 de kans gaf om zijn carrière te starten in een onconventionele rol bij de Nippon Ham Fighters.

“(De Dodgers) bieden een omgeving die het beste uit zijn natuurlijke zelf zal halen. Ik hoop dat hij Japan en de wereld nog meer zal verrassen.”

Ohtani begon 2023 met het winnen van de World Baseball Classic met Japan onder zijn oude Fighters-manager, voordat hij weer een stellair individueel seizoen speelde voor de Los Angeles Angels. Hij werd de eerste Japanse speler die een Amerikaanse Major League aanvoerde met 44 homeruns en verdiende zijn tweede American League MVP na 10-5 te hebben geslagen met een 3.14 ERA als werper.

De eerste tweevoudig unanieme MVP liep eind augustus een elleboogblessure op waarvoor hij geopereerd moest worden. Hoewel verwacht wordt dat hij in 2024 alleen als designated hitter zal batten, gelooft Kuriyama dat de 29-jarige Ohtani zijn ware gedaante zal laten zien als hij in 2025 weer aan het werpen is.

“Tweeweg is Ohtani’s essentie,” zei Kuriyama. “Ik denk dat het voor hem een onderdeel van zijn ontwikkeling is om moeilijke dingen te blijven doen.”

ESPN citeert bronnen en meldt dat Ohtani’s contract geen opt-outs bevat, waarbij het “grootste deel” van zijn salaris wordt uitgesteld om de Dodgers’ competitive balance loonbelastingverplichtingen, die op jaarbasis worden berekend, te verlichten.

Het uitstel was Ohtani’s idee om de Dodgers meer vrijheid te geven om spelers toe te voegen gedurende zijn tijd bij de club, voegde het rapport eraan toe.

Zijn nieuwe thuisbasis, het Dodger Stadium, is één van de sterke kandidaten om de Olympische Spelen van 2028 in Los Angeles te organiseren als honkbal terugkeert naar de zomerspelen. Ohtani, of andere MLB-spelers voor Japan, speelden niet op de Olympische Spelen in Tokio in 2021 toen het gastland de gouden medaille won.


Gerelateerde dekking:

Honkbal: Lange weg brengt Shohei Ohtani op het juiste moment naar Dodgers

Mensen in Japan opgetogen over recorddeal Ohtani met Dodgers

Honkbal: Shohei Ohtani, Dodgers akkoord met recorddeal van 700 miljoen dollar voor 10 jaar