za. mrt 2nd, 2024

Munetaka Murakami schoot een drie-run homer in de eerste inning en Masataka Yoshida zorgde voor vier runs, zodat Samurai Japan met een 9-1 overwinning op de verdedigende Japan Series kampioen Orix Buffaloes de World Baseball Classic dinsdag in de laatste warming-up wedstrijd binnen kon gaan.

De 23-jarige Murakami, die vorig jaar de jongste Triple Crown-winnende slagman van Japan werd, had het tot dusver moeilijk in de opwarmingswedstrijden van de ploeg, maar sloeg een vier-run first-inning rally nadat hij was teruggezet naar nummer 6 in de opstelling van manager Hideki Kuriyama in het Kyocera Dome Osaka.

Kensuke Kondo en Shohei Ohtani begonnen met vier wijd en een honkslag. Kondo scoorde vanaf het tweede honk op een honkslag van Yoshida, die Murakami verving in de eerste inning tegen zijn oude ploeg.

“Dat was de eerste homerun die ik dit seizoen sloeg. Ik was zelfs vergeten hoe ik een homerun moest slaan,” zei Murakami, die er 56 sloeg in het reguliere seizoen van 2022 en pas de tweede in Japan geboren speler was die er minstens 55 sloeg. “Ik maakte een goede swing op de worp die ik kreeg en geloof dat dit het resultaat is van al het werk dat ik erin gestoken heb.”

Munetaka Murakami van het Japanse nationale honkbalteam slaat een three-run home run in de eerste inning van een World Baseball Classic warming-up wedstrijd tegen de Orix Buffaloes op 7 maart 2023, in de Kyocera Dome Osaka in de West-Japanse stad Osaka. (trainingswereld) ==trainingswereld

Munetaka Murakami (L) van het Japanse nationale honkbalteam high-fives met zijn teamgenoot Shohei Ohtani na het slaan van een three-run home run in de eerste inning van een World Baseball Classic warming-up wedstrijd tegen de Orix Buffaloes op 7 maart 2023, in Kyocera Dome Osaka in de West-Japanse stad Osaka. (trainingswereld) ==trainingswereld

“Ik was eerlijk gezegd niet blij met mijn zesde slagbeurt, want ik wilde zo graag de cleanup hitter van dit team zijn. Maar we hebben een geweldig team, het soort dat op elk moment kan scoren. Als iemand niet slaat, zijn er genoeg jongens om het op te vangen.”

Lotte Marines werper Atsuki Taneichi, toegevoegd aan het rooster voor deze warming-up wedstrijd, gaf de eerste twee slagmensen die hij zag vier wijd, maar kwam uit de inning door een dubbelspel en een strikeout.

Yoshida, die dit voorjaar bij de Boston Red Sox kwam en zijn voorjaarstraining afbrak om voor Japan te spelen, sloeg in zijn oude thuispark een driehonkslag met volle honken.

Een andere worstelende Samurai Japan slagman dit voorjaar, drievoudig Pacific League homerun kampioen Hotaka Yamakawa volgde Kondo’s vierde inning double met een RBI single om de stand op 8-0 te brengen.

“Ik ben… erg, erg blij,” zei Yamakawa en herhaalde “erg” verschillende keren. “Ik heb mijn knuppel gewisseld en een goed resultaat behaald. Ik zal mijn best blijven doen.”

Yamakawa had meer te vieren in de achtste toen hij de thuishelft van de inning opende met een homer.

Murakami slaagde er echter tweemaal niet in meer schade aan te richten, met een strike out aan het eind van de vierde inning met de honken vol en een swingend schot in de zesde met de honken weer vol.

Masataka Yoshida van het Japanse nationale honkbalteam krijgt een slag in de tweede inning van een World Baseball Classic warming-up wedstrijd tegen de Orix Buffaloes op 7 maart 2023, in de Kyocera Dome Osaka in het westen van Japan. (trainingswereld) ==trainingswereld

Na één punt gescoord te hebben in zeven innings tegen twee van Lotte geleende Japanse werpers, kregen de Orix-hitters te maken met enkele bekende gezichten, met de van Japan geleende reliever Yuki Udagawa en zijn Orix-teamgenoot Soichiro Yamazaki.

Japan reist woensdag naar Tokyo Dome voor de laatste training voor de start van Poule B op donderdag, wanneer het tegen China speelt.

“Het voelt echt alsof we klaar zijn om aan de echte wedstrijden te beginnen,” zei Kuriyama. “We hebben ons echt goed voorbereid en ik vertrouw de spelers volledig.”

Het team met het beste record in de poule met vijf teams, waaronder Australië, Tsjechië en Zuid-Korea, neemt het in een eliminatiekwartfinale op tegen het als tweede geplaatste team uit poule A in Taiwan.

De winnaar van poule A speelt tegen de runner-up van Tokyo en de twee winnende kwartfinalisten gaan door naar de halve finales in Miami op 19 en 20 maart. De finale wordt gehouden op 21 maart.


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Voormalig MLB-ster Park wil dat kinderen leren van Ohtani

Honkbal: Shohei Ohtani, Lars Nootbaar brengen Japan op dreef in WBC opwarmingswinst

World Baseball Classic Japan spelersprofielen