wo. mrt 22nd, 2023

Fans verwelkomden de start van het Japanse profhonkbal voorseizoen donderdag met geluiden die sinds het begin van de coronavirus pandemie niet meer zijn gehoord in de stadions: geschreeuw, gezang en gejuich.

Hoewel ze gemaskerd moesten blijven, mochten de 7.423 toeschouwers hun stem verheffen en de Yakult Swallows en Yomiuri Giants van de Central League een serenade brengen op het Yakult voorjaarstrainingsterrein in Okinawa.

Gemaskerde fans van Yakult Swallows moedigen hun team aan tijdens de voorjaarsopener van het Japanse profhonkbal tegen de rivaal Yomiuri Giants uit de Central League in Urasoe, prefectuur Okinawa, op 23 februari 2023. (trainingswereld)

Sinds het begin van het voorseizoen van 2020 was er geen gejuich meer te horen in de stadions. Het duurde niet lang voordat fans werden geweerd uit wedstrijden in het voorseizoen, en ze bleven weg tot kleine aantallen in juli werden toegelaten tot het stadion, bijna een maand na de vertraagde start van het seizoen 2020 in juni.

“Natuurlijk juichten de fans en uitten hun vreugde en teleurstelling,” zei Swallows manager Shingo Takatsu.

Hoorns, die samen met trommels de gebruikelijke soundtrack vormen voor de juichclubs van de teams, waren ook te horen. Yosuke Uchiyama, lid van een priv├ęclub van Swallowsupporters, zei dat hij zich had voorbereid.

“Ik heb op mijn trompet geoefend,” zei de 25-jarige. “Ik heb op deze dag gewacht. Het verschil tussen wel of niet kunnen juichen in het stadion is dag en nacht.”

Hiroyuki Takasawa uit Tokio, die met zijn familie op vakantie is in Okinawa, zei dat hij twijfelde of hij nog wel zou juichen in het stadion, nu het coronavirus nog steeds een probleem is.

“Tot nu toe wilde een deel van mij zich inhouden,” zei hij. “Juichen kan de sfeer in het stadion veranderen. Het was echt geweldig.”

Nu Japan zich opmaakt voor de World Baseball Classic speelt de nationale ploeg zaterdag en zondag in Miyazaki opwarmingswedstrijden tegen de SoftBank Hawks van de Pacific League voor een uitverkocht publiek, dat ook zijn stem mag verheffen.


Gerelateerde berichtgeving:

Japan biedt eind dit jaar 2 COVID-19 boostershots aan ouderen aan

COVID-19 gevallen in Tokio voor het eerst in 8 maanden onder de 1000

Japan versoepelt richtlijnen COVID-19 voor het dragen van maskers op 13 maart