do. feb 22nd, 2024

De Japanse linkshander Shota Imanaga had weinig tijd nodig om zich geliefd te maken bij de Chicago Cubs fans tijdens zijn inleidende persconferentie vrijdag.

De Cubs kondigden een dag eerder aan dat ze de 30-jarige vrije speler, die na acht jaar bij de in Yokohama gevestigde club DeNA BayStars uit de Central League was geplaatst, hadden gecontracteerd.

Imanaga trok gelach en gejuich van de aanwezige fans toen hij opende met een regel uit het overwinningslied van de ploeg “Go, Cubs, Go”.

De Japanse linkshander Shota Imanaga woont een inleidende persconferentie bij in Chicago op 12 januari 2024, nadat hij een vierjarig contract heeft getekend bij de Chicago Cubs Major League Baseball Club. De 30-jarige werper werd geplaatst door de DeNA BayStars van de Central League. (trainingswereld) ==trainingswereld

“Hé Chicago, wat zeg je ervan? De Cubs gaan vandaag winnen,” zei Imanaga, die nog wat beleefdheden in het Engels sprak voordat hij via een tolk sprak.

Het contract van de werper garandeert $53 miljoen over vier seizoenen, met een optie voor het team om uit te breiden naar een totale vijfjarige, $80 miljoen deal, volgens MLB.com, die een bron citeert.

De Cubs betalen naar verwachting een plaatsingsvergoeding van $9.825.000 aan de BayStars.

Imanaga voegt zich bij mede Samurai Japan speler Seiya Suzuki als lid van de Cubs. De twee zouden afgelopen maart samen spelen op de 2023 World Baseball Classic, maar door een scheenbeenblessure kwam Suzuki niet in actie voor de uiteindelijke kampioenen van het toernooi.

“Ik heb al een relatie met Suzuki sinds onze speeldagen in (Nippon Professional Baseball),” zei Imanaga. “Ik heb niet met hem gesproken voordat ik de beslissing nam, maar ik nam contact met hem op en hij was enthousiast. Ik kijk er echt naar uit om samen met hem het Cubs team te helpen.”

De southpaw onthulde dat hij wel heeft overlegd met WBC-teamgenoot en voormalig Cubs werper Yu Darvish, nu van de San Diego Padres, over zowel het vrije agentschap als spelen in Chicago.

“Ik nam contact op met Darvish en vroeg hem naar de belangrijkste dingen bij het kiezen van een team,” zei Imanaga.

Imanaga had vorig seizoen een record van 7-4 met een ERA van 2.80 in 22 wedstrijden voor DeNA en leidde de CL met 174 strikeouts in 148 innings. Hij was ook de starter en winnende werper voor Japan in de WBC-finale tegen de Verenigde Staten.

De pas gecontracteerde Chicago Cubs linkshander Shota Imanaga (L) schudt de hand van Jed Hoyer, voorzitter van de honkbalafdeling van de ploeg, terwijl de Major League club een vierjarig contract aankondigt met de bekroonde Japanse werper tijdens een inleidende persconferentie in Chicago op 12 januari 2024. De 30-jarige werd geplaatst door de DeNA BayStars uit de Central League. (trainingswereld) ==trainingswereld

“Wat me opwindt is, ten eerste, wat hij al heeft bereikt,” zei Cubs manager Craig Counsell. “Als je naar de statistieken kijkt, is het net alsof dit een zeer bekwame werper is.”

Imanaga draagt rugnummer 18 voor Chicago en legde uit dat hij het voorbeeld wilde volgen van één van de vorige eigenaars, 2016 World Series MVP Ben Zobrist, door alles te doen wat nodig is om te winnen.

“Aan de Cubs-fans,” zei de werper in het Engels. “Ik ga mijn best doen om eraan bij te dragen dat de Cubs de World Series winnen. Ik kijk ernaar uit om jullie te ontmoeten op Wrigley Field.”


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Cubs kondigen contract aan van Japanse linkshander Imanaga

Honkbal: Matsui zegt dat Darvish grote factor was in keuze Padres

Honkbal: Southpaw Shota Imanaga akkoord met deal met Cubs: rapport