za. mrt 2nd, 2024

De SoftBank Hawks hebben drievoudig Pacific League homerun leider Hotaka Yamakawa overgenomen, zo liet de club dinsdag weten.

De 32-jarige eerste honkman werd voor een groot deel van het seizoen 2023 geschorst door de PL rivaal Seibu Lions nadat hij was beschuldigd van seksueel misbruik. Zijn vierjarige contract, met een geschatte waarde van 1,2 miljard yen ($8,4 miljoen), zal waarschijnlijk incentives bevatten.

Yamakawa’s zaak werd in mei doorverwezen naar de openbare aanklagers voor zijn vermeende verkrachting van een vrouw van in de 20 in november 2022, maar ze weigerden drie maanden later een aanklacht tegen hem in te dienen vanwege onvoldoende bewijs.

SoftBank, dat een rechtshandige slagkracht nodig had, beoordeelde de omstandigheden zorgvuldig en besloot dat er geen belemmering zou zijn voor de overname.

“Ik weet dat ik vanaf nul moet beginnen,” vertelde Yamakawa op een persconferentie in Fukuoka. “Ik zal me meer dan ooit bewust zijn van de impact van mijn gedrag en verantwoordelijk handelen.”

De MVP van de Pacific League van 2018, ook lid van het Japanse World Baseball Classic-winnend team van 2023, speelde dit jaar slechts 17 wedstrijden en sloeg .254 met geen homeruns en vijf RBI’s.

Yamakawa heeft 218 homeruns geslagen in zijn 10-jarige carrière, allemaal bij Seibu.