za. mrt 2nd, 2024

Dave Roberts, manager van de Los Angeles Dodgers, onthulde dinsdag dat hij Shohei Ohtani heeft ontmoet en zei dat het contracteren van de superster de “topprioriteit” van de club was dit seizoen.

Roberts deed de bekentenis in antwoord op een vraag tijdens zijn mediasessie op de Major League Baseball’s Winter Meetings in Nashville.

De Dodgers worden gezien als de koploper om Ohtani, die na zijn zesde seizoen bij de Los Angeles Angels free agent werd, binnen te halen, maar de National League club en andere gegadigden hebben hun jacht op de tweezijdige speler tot nu toe geheim gehouden.

Dave Roberts, manager van de Los Angeles Dodgers, houdt een persconferentie tijdens de MLB Winter Meetings in Nashville, Tennessee, op 5 december 2023. (trainingswereld)

Roberts zei dat de bijeenkomst “een paar dagen geleden” plaatsvond in het Dodger Stadium in Los Angeles.

“We hebben Shohei ontmoet, we hebben gepraat en ik denk dat het goed ging. Maar aan het eind van de dag is hij zijn eigen man en hij gaat doen wat het beste voor hem is,” zei Roberts.

Met Ohtani’s kamp dat naar verluidt geheimhouding wil bewaren over zijn stappen tijdens het vrije agentschap, leek Roberts’ reactie Dodgers General Manager Brandon Gomes te verrassen.

Gomes vertelde verslaggevers dat hij “verrast” was door de openhartigheid van zijn manager en wilde niet bevestigen dat de gesprekken met Ohtani hadden plaatsgevonden.

Roberts zei dat de ontmoeting er niet op gericht was om de Dodgers tegen Ohtani te laten spelen en dat het er meer om ging om bekend te raken met de 29-jarige, die dit jaar zijn tweede American League MVP won.

“Ik denk dat hij een vrij goed beeld heeft van de Dodgers, waar we voor staan, de stad zelf. Dus voor mij was het een genoegen om wat tijd met hem door te brengen,” zei Roberts.

Volgens Amerikaanse media heeft Ohtani ook de San Francisco Giants en Toronto Blue Jays ontmoet, maar geen van beide teams heeft de ontmoetingen bevestigd.


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Rangers, Mets, Red Sox draaien focus weg van Shohei Ohtani: rapport

Honkbal: Ohtani wint Outstanding DH Award voor 3e jaar op rij

Honkbal: Tweezijdige ster Shohei Ohtani wint 2e unanieme AL MVP award