do. feb 22nd, 2024

CBS Sports zette dinsdag drie jonge Japanse spelers in de schijnwerpers die na Shohei Ohtani en Yoshinobu Yamamoto de volgende zouden kunnen zijn die grote MLB contracten binnenhalen.

In een online artikel noemde de sportafdeling van het Amerikaanse televisienetwerk CBS Lotte Marines rechtshander Roki Sasaki (22), Yakult Swallows derde honkman Munetaka Murakami (23) en Orix Buffaloes rechtshander Shumpeita Yamashita (21).

Bijgeleverde foto toont (vanaf L) Roki Sasaki Munetaka Murakami, en Shumpeita Yamashita. (trainingswereld)

In april 2022 schakelde Sasaki een recordaantal van 19 slagmensen uit in de eerste perfecte wedstrijd van Nippon Professional Baseball in 28 jaar, voordat hij een week later acht perfecte innings gooide in zijn volgende start.

De vlammenwerper vroeg de mariniers naar verluidt om hem voor de deadline van 15 december te plaatsen, maar dat werd geweigerd.

“Sasaki moet zijn duurzaamheid verbeteren,” aldus CBS Sports. “Hij werd beperkt tot 91 innings (het afgelopen seizoen) door een scheenbeenblessure en tot nu toe heeft hij slechts één keer de grens van honderd bereikt. Voor de rest kan Sasaki met recht zeggen dat hij al één van de meest getalenteerde werpers van de planeet is.”

Murakami werd in 2022 op 22-jarige leeftijd de jongste Triple Crown-winnaar van Japan met een slaggemiddelde van .318, 56 homeruns en 134 RBIs.

De linkshandige slagman tekende afgelopen december een driejarig contract bij de Swallows dat ervoor zorgde dat hij na het seizoen 2025 zal worden geplaatst.

“Er zijn een paar nadelen aan zijn spel,” zei CBS Sports. “Hij heeft constant een alarmerend hoog percentage strikeouts (meer dan 28 procent in 2023, terwijl het gemiddelde 19,6 procent was) en hij is geen vaardige verdediger op de hot corner, wat suggereert dat hij zal afglijden in het verdedigende spectrum.

Wat betreft Yamashita, de Pacific League Rookie of the Year van 2023, CBS Sports zegt dat hij snel een bekende naam zal zijn, gezien het feit dat “hij in meerdere opzichten de voor de hand liggende opvolger van Sasaki is”.

“Yamashita lijkt op een MLB starter. Hij is 1,88 meter en sterk,” stond er. “Hij is al bedreven in het spelen van het verticale spel, waarbij hij zijn fastball van midden 90 boven de knuppels houdt en zijn curveball onder de knuppels begraaft. Hij gooide vorig seizoen een record van 95 innings, gooide 26,4 procent van de slagmensen uit en gaf minder dan 8 procent van hen vier wijd.”

Dit seizoen ondertekenden de Los Angeles Dodgers tweewegster Ohtani met een 10-jarig contract van $700 miljoen, terwijl ze het naar verluidt eens werden over een 12-jarig contract van $325 miljoen met Yamamoto, waarschijnlijk de beste werper in Japan.


Gerelateerde berichtgeving:

Honkbal: Reliever Matsui tekent 5-jarige deal met Padres

Honkbal: Yamamoto, Dodgers eens over 12-jarige, $325M deal: rapport

MLB-ster Ohtani nr. 1 onder Japanse mannen in “atletenimago”-onderzoek