za. Jan 28th, 2023

De Japanse golfster Nasa Hataoka heeft zich in de strijd geworpen voor haar zevende LPGA-titel bij de seizoensopening van het Tournament of Champions. Met een 6-onder 66 in de derde ronde van zaterdag kwam ze binnen drie slagen van leidster Brooke Henderson.

De 24-jarige Hataoka steeg drie plaatsen op het leaderboard, samen met de Amerikaanse Nelly Korda op 11 onder, nadat ze de laagste score van de ronde had neergezet op de Lake Nona Golf and Country Club in Orlando.

Nasa Hataoka uit Japan slaat een approach shot op de zesde hole tijdens de derde ronde van de LPGA’s seizoensopener Hilton Grand Vacations Tournament of Champions op Lake Nona Golf and Country Club in Orlando, Florida, op 21 januari 2023. (trainingswereld)

Na een gelijke eerste negen sloeg Hataoka zes birdies na de turn om zichzelf in de positie te brengen om de Canadese ster Henderson op de laatste dag te verslaan.

“Ik kon mijn score op de eerste negen niet echt verbeteren, maar mijn putting verbeterde op de tweede negen en ik had veel mooie birdies,” zei Hataoka. “Mijn approach shots voelen ook beter aan.”

Henderson, de gangmaker van de openingsronde, begon de dag met vier slagen voorsprong op Korda, maar zag haar voorsprong slinken met een 69.

De Japanse Yuka Saso sprong 10 plaatsen naar een zesde plaats op 6 onder na haar beste ronde van 67. Het derde lid van het Japanse contingent, Women’s Scottish Open kampioen Ayaka Furue, schoot 73 en staat 18de op 2 onder.

Aan het Tournament of Champions doen 29 LPGA-titelwinnaars van de afgelopen twee seizoenen mee.