za. mrt 2nd, 2024

Een rechtbank in Tokio heeft een voormalig operationeel leidinggevende van het organisatiecomité van de Olympische Spelen in Tokio veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf, met een opschorting van vier jaar, voor het spelen van een centrale rol in het manipuleren van biedingen met betrekking tot de Zomerspelen van 2021.

Yasuo Mori “nam het voortouw in het regelen van manipulatie van aanbestedingen onder exploitanten, waarbij hij zijn invloed als leidinggevende aanwendde”, zei de voorzitter van de districtsrechtbank van Tokio, Kenji Yasunaga, in de uitspraak over Mori’s rol in het manipuleren van aanbestedingen voor contracten ter waarde van ongeveer 43,7 miljard yen (301 miljoen dollar) voor het plannen en uitvoeren van Olympische testevenementen en wedstrijden.

De zaak heeft, samen met een omkoopschandaal waarbij een ander voormalig bestuurslid van het organisatiecomité betrokken was, een schaduw geworpen op de erfenis van de Olympische Spelen die in de zomer van 2021 werden gehouden na een uitstel van een jaar vanwege de pandemie van het coronavirus.

Volgens de uitspraak heeft Mori een centrale rol gespeeld in het illegale plan, gedreven door de overtuiging dat aanbestedingen gemanipuleerd moesten worden om ongunstige uitkomsten te voorkomen en succes te verzekeren voor de beoogde exploitanten.

Met verwijzing naar de aanzienlijke bedragen die ermee gemoeid waren, zei het rapport dat Mori’s acties de eerlijke en vrije concurrentie ernstig belemmerden. Het bekritiseerde zijn veronachtzaming van het principe van open competitieve aanbestedingen dat was ingesteld met het oog op het publieke karakter van de commissie en noemde zijn aanpak “kortzichtig”.

Mori had eerder schuld bekend door tijdens zijn eerste hoorzitting te verklaren dat hij geloofde dat zijn acties noodzakelijk waren om het succes van de Olympische Spelen en Paralympics in Tokio te garanderen. De aanklagers hadden een gevangenisstraf van twee jaar geëist voor Mori, terwijl zijn verdediging pleitte voor clementie.

In de uitspraak werd erkend dat Mori de daden niet voor persoonlijk gewin pleegde en werd gesteld: “Het kan niet ontkend worden dat zijn verantwoordelijkheidsgevoel om de Olympische Spelen naar een succes te leiden” tot op zekere hoogte een rol speelde in de zaak.

Volgens de uitspraak en andere bronnen spande Mori samen met anderen, waaronder Koji Hemmi, voormalig leidinggevende bij de Japanse reclamegigant Dentsu Inc., bij het beslissen tussen ongeveer februari en juli 2018 welke bedrijven contracten zouden krijgen voor het plannen van testevenementen en het leiden van de eigenlijke toernooien.

In de zaak zijn zes bedrijven, waaronder Dentsu Group Inc. en rivaal Hakuhodo Inc., samen met Mori en zes andere personen aangeklaagd, waarbij Mori wordt gezien als een centrale figuur in het orkestreren van de bid-rigging.

In een ander schandaal dat verband houdt met de Olympische Spelen in Tokio, is Haruyuki Takahashi, een voormalig leidinggevende van het organisatiecomité die eerder een senior managing director was bij Dentsu, aangeklaagd op beschuldiging van het ontvangen van steekpenningen voor een totaalbedrag van ongeveer 198 miljoen yen in ruil voor het helpen van bedrijven om geselecteerd te worden als Olympische sponsors of marketingagenten.


Gerelateerde berichtgeving:

Olympische Spelen: Sapporo weggelaten als IOC 2030, 2034 spelen hosts signaleert

Bod Sapporo op Olympische Winterspelen in 2030 ingetrokken, mikt op 2034 of later

Yamashita herkozen als JOC-chef, uit onvrede over bod Sapporo