do. feb 22nd, 2024

De Phoenix Suns sturen de Japanse forward Yuta Watanabe naar de Memphis Grizzlies in een ruil, zeiden de twee teams donderdag.

De 29-jarige Watanabe zal terugkeren naar Memphis vier seizoenen na zijn eerste stint bij de ploeg uit Tennessee waarmee hij zijn NBA-debuut maakte in het seizoen 2018-2019. Bij de ruil waren drie franchises betrokken, waaronder een andere voormalige ploeg van Watanabe, de Brooklyn Nets.

De Suns namen Royce O’Neale over van de Nets en David Roddy van de Grizzlies, terwijl ze forward Keita Bates-Diop, guard Jordan Goodwin en drie toekomstige tweede ronde picks naar de Nets stuurden. Grote man Chimezie Metu, Watanabe en een 2026 first-round pick ruil gingen naar de door blessures geplaagde Grizzlies.

Watanabe tekende afgelopen juli een tweejarig contract bij de Suns nadat hij zich in de competitie had bewezen bij de Grizzlies, Toronto Raptors en Nets.

Zijn driepuntpercentage is gedaald van 44,4 procent in het seizoen 2022-2023 naar 32,0 procent bij de Suns. Watanabe heeft gemiddeld 3,6 punten en 1,6 rebounds in 13,2 minuten per wedstrijd voor Phoenix.

De Grizzlies staan 13e in het klassement van de Western Conference met een 18-34 record.

Na het bereiken van de play-offs in elk van de laatste drie seizoenen, is het seizoen 2023-2024 moeilijk geweest voor de Grizzlies.

Sterbewaker Ja Morant miste al vroeg tijd door een schorsing van 25 wedstrijden voordat hij in januari zijn schouder blesseerde en een operatie onderging die hem voor de rest van het seizoen uitschakelde.

Met Morant, bewakers Desmond Bane en Marcus Smart en forward Brandon Clarke die allemaal langdurig geblesseerd zijn, kan Watanabe meer speeltijd krijgen dan hij kreeg bij de Suns met hun vele sterren.


Gerelateerde berichtgeving:

Basketbal: Rui Hachimura behoudt startrol als Lakers Hornets verslaan