za. mrt 2nd, 2024

Los Angeles Lakers forward Rui Hachimura zei maandag dat hij verwacht de volgende dag terug te zijn op het veld om het op te nemen tegen de Phoenix Suns in de kwartfinale van het NBA In-Season Tournament.

De Japanse ster van het nationale basketbalteam voor mannen is uit de roulatie sinds hij op 22 november een neusbreuk opliep tegen de Dallas Mavericks en twee dagen later werd geopereerd.

In een gesprek met verslaggevers na de teamtraining zei Hachimura dat hij nog niet klaar was om zaterdag te spelen tegen de Houston Rockets, ondanks speculaties dat hij zou kunnen terugkeren voor de wedstrijd.

“Ik denk dat ik nu in goede vorm ben, (maar) de laatste wedstrijd was ik niet echt in goede vorm,” zei Hachimura.

“Het was vlak na de operatie. Ik kon de hele week niet echt iets doen. Ik en het team besloten dat ik zou proberen in vorm te komen en me klaar te maken voor de wedstrijd van morgen.”

De 203 centimeter lange aanvaller zei dat hij zal spelen met een op maat gemaakt masker om zijn neus te beschermen.

Tijdens het inaugurele In-Season Tournament zijn alle 30 NBA-teams verdeeld in groepen van vijf voordat de beste acht spelers doorgaan naar de knock-outronden. De halve finales en finale vinden zaterdag plaats in Las Vegas.

Hachimura zei dat hij genoot van de nieuwe toernooivorm en keek ernaar uit om als gastheer op te treden voor een Suns-team met onder andere zijn Japanse teamgenoot Yuta Watanabe.

“Ik ben opgewonden. Ik hou van het toernooigevoel,” zei hij. “We moeten deze morgen pakken en dan naar Vegas gaan.”


Gerelateerde berichtgeving:

Basketbal: Lakers forward Rui Hachimura buitenspel met neusfractuur

Basketbal: Lakers’ Rui Hachimura laat seizoensbeste 24 punten noteren bij terugkeer

Basketbal: Hachimura verslaat Watanabe in 1e wedstrijd van seizoen