za. mrt 2nd, 2024

De Japanse spits Rui Hachimura scoorde 12 punten en pakte vijf rebounds in de 128-117 overwinning van de Los Angeles Lakers zondag op de Utah Jazz in hun laatste reguliere NBA-wedstrijd.

Met de Golden State Warriors die de Portland Trail Blazers met 157-101 versloegen om de zesde plaats en de laatste gegarandeerde play-off plek in de Western Conference te bemachtigen, zullen de Lakers moeten onderhandelen over het play-in toernooi na hun zevende plaats met een 43-39 winst/verlies record.

Rui Hachimura van de Los Angeles Lakers schiet de bal tijdens de wedstrijd tegen de Utah Jazz op 9 april 2023 in Los Angeles. (NBAE/Getty/trainingswereld)

De Lakers staan dinsdag tegenover de Minnesota Timberwolves, waarvan de winnaar doorgaat naar de eerste ronde van de play-offs tegen het als tweede geplaatste Memphis Grizzlies.

De verliezer van de wedstrijd Lakers-Timberwolves krijgt een tweede kans om een play-off plaats te bemachtigen. Dat team staat dan tegenover de winnaar van de wedstrijd New Orleans Pelicans versus Oklahoma City Thunder voor een kans op de achtste plaats en een wedstrijd in de eerste ronde tegen de hoogst geplaatste Denver Nuggets.

“Natuurlijk wil je graag je positie veiligstellen, maar de dingen vallen niet altijd op je manier,” zei Lakers hoofdcoach Darvin Ham. “Maar het gaat niet om de actie, het gaat om de reactie en de manier waarop we reageerden toen we met tegenslag werden geconfronteerd. We zijn in staat geweest om eruit te klimmen en hier zijn we dan.”

“Er ligt een geweldige kans voor ons en we gaan er vol voor.”

Hachimura maakte deel uit van een midseason trade waarin hij van de Washington Wizards naar de Lakers werd verplaatst. Hij speelde 33 van zijn 63 wedstrijden van het seizoen 2022-2023 in Los Angeles.

Hij eindigde het seizoen met een gemiddelde van 11,2 punten en 4,5 rebounds per wedstrijd. Hij zag zijn minuten licht dalen na zijn verhuizing naar een Lakers team met een sterke frontcourt rotatie met inbegrip van viervoudig MVP LeBron James en All-Star Anthony Davis.