za. Jan 28th, 2023

De nieuwe Los Angeles Lakers-aanwinst Rui Hachimura toonde zich dinsdag verheugd over zijn overgang naar wat volgens hem “een van de grootste” NBA-franchises is.

“Ik zal zeggen dat de Lakers een van de beroemdste teams in Japan zijn,” zei de forward, die nr. 28 zal dragen, in een persconferentie.

“Ik ben zo opgewonden voor deze kans…Ik ben zo blij om deel uit te maken van deze familie en deel uit te maken van L.A.”

Hachimura voegt zich bij supersterren LeBron James en Anthony Davis in een Lakers team dat dit seizoen worstelde met blessures en veel behoefte heeft aan omvang.

De 24-jarige zei dat hij gelooft dat hij goed past bij James, een van de grootheden aller tijden in de sport, en mede-frontcourtspeler Davis.

“Ik kan de bal schieten, drieën en ik kan midrange schieten (en) ik kan de rand aanvallen,” zei hij.

Rui Hachimura (L) wordt geïntroduceerd door de Los Angeles Lakers tijdens een persconferentie in Los Angeles, Californië, op 24 januari 2023. De Japanse forward werd voor de NBA trade deadline van de Washington Wizards overgenomen. (trainingswereld) ==trainingswereld


Gerelateerde dekking:

Basketbal: L.A. Lakers nemen Rui Hachimura over van Wizards in handel

Basketbal: Rui Hachimura evenaart 30 punten in Wizards zege.

Basketbal: Wizards’ Rui Hachimura op handelsblok: rapport


“Van de bal af kan ik snijden, ik kan rebounds pakken en de bal duwen…Ik denk dat het geweldig wordt (met hen spelen).”

De Lakers zijn na het verlies tegen de Los Angeles Clippers op dinsdag gezakt naar een 22-win, 26-verlies record en staan 13e in de Western Conference stand.

Voormalig Laker Kobe Bryant was een van Hachimura’s idolen toen hij opgroeide, zei hij, en de reden waarom hij nummer 8 als zijn rugnummer koos toen hij voor de Washington Wizards speelde.

Nu de Lakers Bryant’s nummer 8 met pensioen hebben gestuurd nadat hij zijn carrière had beëindigd, moest Hachimura in Los Angeles een ander nummer kiezen.

“(Ik ben een Bryant fan) sinds ik begon met basketbal. Vanaf 13 jaar, daarom ben ik begonnen met basketbal. Ik keek veel naar hem,” zei Hachimura dinsdag.

Ten tijde van Bryants schokkende dood bij een helikopterongeluk in januari 2020, uitte Hachimura zijn verdriet op Twitter en noemde hem “meer dan alleen een basketballer.”

“Ik was echt geschokt toen ik het hoorde, ik was verloren voor woorden. Kobe was een held van mij…(maar) ik heb hem maar één keer ontmoet,” postte hij in het Japans.

Hachimura werd in 2019 de eerste Japanner die werd geselecteerd in de eerste ronde van de NBA draft. Hij zit in het laatste jaar van zijn vierjarig rookiecontract, waarbij de Lakers nu het recht hebben om zijn deal volgend seizoen te verlengen.

Hachimura heeft dit seizoen gemiddeld 13 punten en 4,3 rebounds, waarbij zijn minuten beperkt zijn door blessures en de Wizards een aantal kwaliteitsopties hebben op de power forward positie.

Hij zei dinsdag dat de Lakers willen dat hij initiatief neemt als hij op het veld komt.

“Ze hebben lang naar mijn spel gekeken. Ze willen dat ik mezelf ben en agressief ben,” zei hij.